2014年05月21日

恐龙为啥能两条腿走?这要感谢它的大尾巴

  恐龙的远古祖先可以只用两条腿行走,这得益于它们拥有肌肉发达的大尾巴。研究人员发现,我们所熟知的恐龙用两条腿行走的特征继承自体型更小的古老“原始恐龙”。这些原始恐龙逐渐进化成跑得更快、更远,而较小的前肢帮助减少体重并提高平衡,因而一些原始恐龙放弃用四条腿行走。

  恐龙双足行走很普遍,一些研究人员曾经认为:这种现象出现在恐龙的祖先中,是为了解放前肢,以用作狩猎时的工具。但这无释食草类恐龙的双足行走现象。

  阿尔伯塔大学(University of Alberta)的古生物学家Scott Persons博士说道:“许多古老的双足行走恐龙是食草性动物,甚至早期的食肉恐龙都会进化出小前臂——所以它们更有可能用强大的下颌捕食,而不是前肢。”

  Persons博士表示,原始恐龙拥有肌肉发达的大尾巴,这种肌肉力量足以支撑它们用两条后腿站立和行走。现代蜥蜴就出现类似的双足站立和奔跑的现象。

  但是如果双足行走的进化是为了跑得更快,那么为什么其他诸如马、猎豹之类的哺乳动物不能双足行走呢?研究人员表示,这主要是因为这些哺乳动物没有那种大尾巴。

  通过化石记录,科学家发现,在超过2.52亿年前的二叠纪时期,这些哺乳动物就失去了那种尾巴。当时,哺乳动物开始生活在地穴中,为了挖掘洞穴,他们需要更强大的前肢。而且,如果拥有肌肉发达的后腿和尾巴,在狭窄的洞穴中移动会变得困难;当有捕食者追逐时,也会更容易被。

  研究人员指出,在2.52亿年前,地球上发生了有史以来最大规模的生物事件——二叠纪-三叠纪事件(第三次生物大),生活在洞穴中使我们的远古祖先免遭。

  但是当这些哺乳动物中的一部分最终从洞穴中出来,进化为更快的奔跑者时,因为已经失去了强大的后腿和尾巴,所以再也无法双足行走了。